Doppelgangers de la vida real

¿Los gemelos son similares porque reciben un trato similar?

Fotografías de parejas parecidas a François Brunelle.Fotografías de parejas parecidas a François Brunelle.

Cuando los gemelos tienen personalidades similares, ¿es principalmente porque comparten mucho material genético o porque su parecido físico hace que otras personas los traten por igual?



La mayoría de los investigadores creen lo primero, pero la propuesta ha sido difícil de probar. Así que Nancy L Segal, una psicóloga que dirige el Centro de Estudios de Gemelos en la Universidad Estatal de California, Fullerton, decidió probarlo y reclutó a un aliado poco probable.



Se trata de François Brunelle, un fotógrafo de Montreal que toma fotografías de parejas de personas que se parecen pero no son gemelos.
Segal fue enviado al sitio web de Brunelle por un estudiante graduado que conocía su investigación con gemelos. Cuando vio las fotografías, se dio cuenta de que los que no parecían parecidos serían sujetos de estudio ideales.





Razoné que si la personalidad reside en la cara, dijo, entonces las personas parecidas no relacionadas deberían ser tan similares en comportamiento como los gemelos idénticos criados por separado. Alternativamente, si los rasgos de personalidad están influenciados por factores genéticos, las personas similares no relacionadas deberían mostrar una similitud de personalidad insignificante.

Durante 14 años, Brunelle, de 64 años, ha estado trabajando en un proyecto que llama ¡No soy un imitador !: más de 200 retratos en blanco y negro de parejas que, de hecho, se parecen sorprendentemente.



Originalmente llamé al proyecto 'Parecidos', pero algunos de los sujetos no sentían que se parecieran, dijo. El nuevo nombre da propiedad a las personas que fotografié y permite a los espectadores de mi sitio web decidir por sí mismos si se parecen o no.



La mayoría llega a él a través de enlaces de redes sociales a su sitio web. Ha cobrado vida propia, dijo. He escuchado de personas en China, e incluso de un hombre que tiene un tío en Uzbekistán que es un campanero muerto para el ex presidente George W. Bush.

Dos de sus sujetos, Roniel Tessler y Garrett Levenbrook, se conocieron hace tres años en la Universidad de Michigan. Cuando los dos se juntaron, en una pizzería en la ciudad de Nueva York, pedimos los mismos ingredientes, dijo Levenbrook, de 25 años. Pero aparte de eso, los dos tienen poco en común. Tessler, de 27 años, se describe a sí mismo como un espíritu libre; llamó a Levenbrook exactamente lo contrario: la persona más concentrada y organizada que conozco.



Para el estudio inicial de Segal, le pidió a Brunelle que enviara cuestionarios a algunos de sus sujetos, y recibió formularios completos de 23 pares de parecidos no relacionados. Los cuestionarios arrojan una puntuación basada en cinco medidas de personalidad: estabilidad, franqueza, extroversión, amabilidad y escrupulosidad.



Como esperaba, los parecidos no relacionados mostraban poca similitud. Por el contrario, los gemelos, especialmente los gemelos idénticos, promedian puntajes altos en ambas escalas, lo que sugiere que las similitudes se debieron en gran parte a la genética. Sus resultados fueron publicados en la revista Personality and Individual Differences.

Su análisis fue consistente con los hallazgos del primer estudio de Segal: los rasgos de personalidad no parecen estar influenciados por la forma en que se trata a las personas debido a su apariencia.