Trapos a puntadas

Una exposición en Delhi traza las historias y los temas de una de las formas de bordado más antiguas de la India, Kantha.

kantha, arte kantha, bordado kantha, bordado, bordado indio, bordado tradicional, arte indioEl objetivo de las piezas textiles expuestas, en forma de mantones, cubrecamas para libros y manteles, era resaltar el arte de Kantha, derivado de la palabra sánscrita kantho, que significaba harapos.

Aasmann jora fakirre bhai, Jamin jora ketha (El amigo de los faquires es el cielo, el amigo de la tierra es el kantha)

El historiador del arte textil Jasleen Dhamija llama la atención sobre una canción de Baul que menciona una de las formas de bordado más antiguas de la India, el Kantha, en una pared del Centro Internacional de la India. Los mejores ejemplos de esta intrincada costura realizada por las mujeres de Bengala Occidental en pequeños trozos de tela representan miniaturas de niños mirando animales y acróbatas que flotan en el aire en un circo, y la vida alrededor de la estación de tren cerca de Shantiniketan. En otro rincón también se ven mujeres rurales que trabajan en la cosecha del año en sus arrozales y sus hijos colgados de los árboles. Estas imágenes son el resultado del compromiso de la difunta escultora Meera Mukherjee con las mujeres del pueblo de Calcuta. Son algunos de los muchos temas que se exploran en la exposición The Needle Reverence, centrada en Kantha.



Estas piezas contemporáneas de Kantha hechas en la década de 1990 descansan junto a piezas más antiguas que datan de la época anterior a la independencia. Dentro de estos Kanthas tradicionales, llenos de animales, pájaros y árboles, principalmente lo que sus creadores vieron a su alrededor, hay una inscripción de una rima de pueblo para un recién nacido. Pide a las aves que no se vayan volando y, aunque lo hagan, que recuerden al creador y regresen. Siddhartha Tagore, colaborador de la exposición y propietario de la galería Art Konsult, dice: La mayoría de los Kanthas en Bengala Occidental eran Kanthas en colchas, mientras señala el texto bengalí que insinúa Con bendiciones y nombres bordados en algunas colchas en exhibición, donde la madre o la abuela los haría para el niño recién nacido, como regalo de reverencia. Estos se esparcirían en la cama o en el suelo y se reciclarían. Los lep Kanthas estaban hechos de tres o cuatro capas de saris de algodón viejos y cubiertos con el dhoti en la parte superior e inferior, en los que se cosían largos e intrincados patrones. Las mujeres, desde que menstrúan, creían que sus viejos saris no se consideraban buenos para el recién nacido. Los Kanthas hechos de dhotis se consideraban más puros.



La mayoría de los Kanthas en Bengala Occidental eran Kanthas de colchas, hechos para un niño recién nacido. Estos se esparcían en el suelo o en la cama y se reciclaban, dice Siddhartha Tagore.

El objetivo de las piezas textiles expuestas, en forma de mantones y colchas para libros y manteles, es simple: resaltar el arte de Kantha, derivado de la palabra sánscrita kantho, para trapos. Desde antes de la partición de Bengala Oriental, un Kantha viejo, descolorido y envejecido utilizado como chal muestra elementos tántricos y está adornado con ciervos, loros, serpientes, cocodrilos, elefantes y hombres. Siddhartha cree que Kantha tiene varias manifestaciones, por ejemplo, las colchas Sujani de Bihar.

Habiendo crecido en Calcuta, viendo a Kantha guardado en baúles, gracias a los esfuerzos de su padre coleccionista Subho Tagore, un artista él mismo, Siddhartha dice, Orissa también tiene a Kantha, pero nunca llegó a ser prominente. Solo los tribales lo usan como chales. Los Kanthas difuntos se transformaron en saris, dice, donde se bordaba un sari sencillo. Siddhartha recuerda uno de esos sari que compró que tenía una imagen del clásico de 1977 de Satyajit Ray, Shatranj Ke Khilari.



Aparte de los Kanthas utilizados para los rituales religiosos, la exploración más interesante de la exposición es un Kantha inscrito con las palabras Hare Rama Hare Krishna tanto en bengalí como en asamés. Siddhartha siente que esto probablemente se hizo en la frontera de Assam y Bengala, revelando la fusión intercultural de Kantha. Los primeros Kanthas presentaban a los soldados del motín de cipayos de 1857 con sus armas y a los héroes del Mahabharata y el Ramayana.

Dolly Narang, que ha reunido la colección de Kanthas de Mukherjee, que son piezas decorativas, cree que los Kanthas hechos con saris viejos y rotos son la mejor muestra de reciclaje en la cultura india. Por lo general, estos estaban hechos de saris viejos y gastados que se volvieron a embellecer con bordados. Fue un esfuerzo comunitario, donde las mujeres se reunieron y las hicieron. Ahora es diferente, dice ella.